梁啟超是奠基中國近代「中華民族主義」的人之一。他在光緒二十八年(1902年),於<論中國學術思想變遷之大勢>一文中提出「中華民族」一詞:「上古時代,我中華民族之有海思想者厥惟齊。」梁氏對中華民族的看法是,自夏商周之後,中華民族之骨幹便已形成,繼而再長成一支巨大的民族。也就是說,中華民族一開始便是多元的結合,由無數支族混合而成,其血統與外來的民族融合者也不少。但是要將中華民族塑造成單一民族並不是容易之事,因此,在民國十年之後,又提出了「中華國民」的概念,希望藉由國家的認同,來加強民族間的團結。